Palau

Narra una leggenda che Palau, arcipelago composto da circa 200 isole e isolotti di origine vulcanica e corallina che si trova 500 km est dalle Filippine, si sia formato dal corpo bruciato del Dio Chuab, il quale, chiedendo agli uomini che lo avevano legato sopra la pira cosa essi stessero facendo, e questi rispondendo che [...]

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Nuova Zelanda

Anche chi non segue il gioco del rugby sarà rimasto impressionato nel vedere in TV le immagini della famosa Haka, la danza rituale maori che i giocatori degli All Balcks eseguono prima degli incontri internazionali, e che caratterizza e identifica da più di un secolo la nazionale della Nuova Zelanda. L’uso di questa danza rafforza [...]

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Nuova Caledonia

Kanaky, caldoches e métros: non si tratta del nome di danze tipiche o di piatti tradizionali, ma dei tre gruppi etnici e culturali che da qualche secolo condividono e si contendono quel paradisiaco arcipelago a circa 1.500 km dalle coste australiane, noto con il nome di Nuova Caledonia. Una coesistenza difficile, a volte tormentata, che [...]

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Niue

Il Capitano James Cook nel 1774 provò ad approdare per ben tre volte, ma la popolazione locale, dipinta di colore rosso sangue, lo respinse. Fu questo episodio a convincere Cook a denominarla Savage Island, Isola Selvaggia, quasi a sottolineare l’inospitalità dei suoi abitanti, senza sapere che un giorno sarebbero stati gli indigeni stessi a chiedere [...]

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Nauru

La repubblica indipendente più piccola del mondo? Si trova in Oceania, più precisamente in Micronesia, e si chiama Repubblica di Nauru, un’isola di appena 21 kmq, che detiene un altro primato, quest’ultimo davvero singolare: è infatti l’unico Stato al mondo che non ha una città capitale! Fino a qualche tempo fa Nauru deteneva anche un [...]

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Stati Federati di Micronesia

“Chissà che portamonete usavano gli abitanti di Yap!”: una freddura inevitabile, non appena vi imbatterete su uno dei grossi dischi di pietra calcarea forati al centro, pesanti fino a 4 tonnellate, che i forzuti abitanti dell’isola usavano come moneta, e che veniva fatta rotolare sul terreno mentre un bastone messo di traverso nel foro centrale [...]

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Isole Kiribati

Un giallo sole nascente dalle onde dell’Oceano Pacifico e sorvolato da una fregata su un acceso sfondo rosso: questa la simbolica e colorata bandiera delle Isole Kiribati, adottata nel 1979 all’indomani dell’indipendenza dal Regno Unito. Quel sole, o meglio i suoi raggi, rappresentano il numero di atolli che compongono il paese, le tre strisce di [...]

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Isole Marianne Settentrionali

Non sono sopravvissute molte tracce della cultura e delle tradizioni precoloniali sulle Isole Marianne Settentrionali, o meglio quelle che sono ufficialmente conosciute come il Commonwealth delle Isole Marianne, arcipelago di 14 isole che è in unione politica con gli USA e che insieme a Guam a sud forma l’Arco delle Marianne. La travagliata storia di [...]

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Isole Fiji

Visitare le Isole Fiji non significa solo fare un viaggio in un luogo dall’indiscutibile fascino naturalistico, ma anche e soprattutto scoprire giorno dopo giorno il bagaglio culturale ancestrale, che si tramanda di generazione in generazione e resiste fieramente da secoli a eterogenei influssi esterni. In questo arcipelago di circa 800 isole e isolotti, di cui [...]

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Isole Salomone

Non a caso Don Alvaro de Mendaña y Neyra nel 1570 battezzò questo arcipelago di circa mille isole e isolette di origine vulcanica con il nome di Isole Salomone: ciò che lui e il suo equipaggio avevano scoperto pochi anni prima, in questo angolo sperduto dell’Oceano Pacifico, non era tanto un incontaminato paradiso terrestre, quanto [...]

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